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Duvet traçable Patagonia

Patagonia est la seule marque au monde à être certifiée au regard de la norme Responsible Wool Standard relative à la production responsable de laine et de la norme Traceable Down Standard relative au duvet traçable.

Le duvet traçable Patagonia est tracé de la ferme de ponte jusqu'à l'usine de vêtements pour garantir que les oiseaux qui le fournissent sont protégés par les normes de bien-être animal et d'assurance consommateur les plus strictes. Il doit répondre à des critères élevés dans tous les domaines de la vie des oiseaux, et les protéger en particulier du gavage et de la plumaison à vif.

Nous avons commencé à tracer notre chaîne d'approvisionnement en duvet en 2007 pour le bien-être des animaux. Et depuis l'automne 2014, tout le duvet vierge que nous utilisons pour isoler nos produits répond à notre propre norme Patagonia Traceable Down Standard. Nous avons franchi un pas supplémentaire lors du lancement de la saison d'automne 2017, en annonçant que notre duvet vierge était également certifié Global Traceable Down Standard (Global TDS), avec niveau de certification Avancé, par NSF International.

En 2018, Patagonia est allée encore plus loin en obtenant une certification au niveau de la marque, devenant ainsi la première marque d'outdoor à être certifiée Global Traceable Down Standard (Global TDS), avec niveau de certification Avancé. Ce niveau de certification supérieur couvre nos systèmes de traçabilité de produits internes ainsi que notre centre de distribution. Nous pouvons ainsi certifier le duvet utilisé dans nos produits ainsi que le produit final.

Comment procédons-nous et pourquoi ?

Notre processus de traçage commence par le contrôle des fermes de ponte, où les oiseaux sont élevés pour produire des œufs. Cette étape présente le risque de plumaison à vif le plus élevé, car les oiseaux y vivent jusqu’à quatre ans. Bien que notre duvet ne provienne pas des oiseaux de ces fermes de ponte, il est de notre devoir de veiller à leur bien-être, car ils constituent un maillon essentiel de notre chaîne d’approvisionnement. Cette démarche nous distingue des autres marques également soucieuses du bien-être animal.

Les œufs produits dans les fermes d'élevage sont transférés dans d'autres fermes, où les jeunes oiseaux sont élevés pour leur viande. Nous soumettons ces fermes à un audit pour nous assurer que leurs pratiques respectent le bien-être animal. Le duvet est un produit dérivé de l’industrie alimentaire, et le duvet que nous achetons provient exclusivement des abattoirs. Une fois celui-ci prélevé sur des oies et des canards abattus pour leur viande, nous contrôlons les sites de nettoyage, de tri et de traitement afin d’assurer la traçabilité et la séparation des lots de duvet traçable, de sorte qu’ils ne soient pas mélangés à d’autres lots. Nous poursuivons nos audits jusqu’à l’usine de confection, où nous nous assurons que notre duvet est bien séparé de celui des autres marques et utilisé exclusivement dans nos vêtements. Cela représente énormément de travail. Mais c’est la seule façon de nous assurer que les oiseaux dont est issu notre duvet ont été traités humainement.

La garantie du bien-être animal offerte par notre duvet traçable est le fruit de milliers d’heures de travail de la part de nos responsables, designers, planificateurs matières, chargés d’approvisionnement, fournisseurs et de toute notre équipe RSE. Ce n'est ni économique, ni facile à mettre en place, et nous avons dû changer de stratégie et de mode opératoire pour le mener à bien. Mais nous sommes fiers d'avoir réussi à concevoir un produit qui permette d'avoir à la fois chaud et bonne conscience.

 


 

Historique inversé de nos efforts

Nous avons depuis travaillé sans relâche pour que notre propre centre de distribution obtienne le niveau supérieur de certification au regard de la norme Traceable Down Standard relative au duvet traçable. Le respect des exigences de diligence raisonnable en matière de certification TDS et de traçabilité de la chaîne est ainsi garanti une fois que nos vêtements quittent nos usines de confection pour rejoindre nos entrepôts avant d'être expédiés à nos clients. Nous sommes ravis d'annoncer que nous sommes parvenus à atteindre cet objectif et que nous sommes désormais la seule marque d'outdoor à être certifiée Global Traceable Down Standard (Global TDS), avec niveau de certification Avancé. Dans le cadre de l'audit, ce ne sont pas seulement les systèmes de traçabilité de nos fournisseurs qui sont examinés à la loupe mais les nôtres aussi.. Notre certification TDS couvre désormais le duvet et le produit fini.

Le bien-être animal et la traçabilité de notre chaîne d'approvisionnement, toutes deux garanties par la norme Global TDS Avancé, sont le fruit de milliers d’heures de travail de la part de nos responsables, designers, planificateurs matières, chargés d’approvisionnement, fournisseurs et de toute notre équipe RSE. Ce n'est ni économique, ni facile à mettre en place, et nous avons dû revoir notre stratégie et notre mode opératoire pour le mener à bien. Mais nous sommes fiers d'avoir réussi à concevoir un produit durable qui permette d'avoir à la fois chaud et bonne conscience.

Notre saison automne 2017 marque un tournant important pour nous, car tout le duvet vierge que nous utilisons est à présent certifié Global TDS, avec niveau de certification Avancé, par NSF, qui a élabore cette norme et délivre les certificats. (Jusqu'à présent, notre duvet vierge était vérifié au regard de la norme Global TDS par NSF International.)

Le niveau de certification Avancé (celui que nous avons atteint) signifie que nos fournisseurs de duvet ont mené des audits jusqu'aux fermes de ponte pour s'assurer qu'aucune plumaison à vif, ni aucune norme de bien-être animal en général, n'étaient observés de bonne foi dans toute la chaîne d'approvisionnement. (La plupart des marques ne le font pas.) Pour offrir cette assurance certifiée, nous avons dû commencer ce processus d'audit il y a un an, à la fin de l'été 2016, parce que c'est là qu'a commencé l'élevage des oies.

Tout fournisseur de duvet ou marque peut être certifié d'après la norme Global Traceable Down Standard, soit au niveau « Conforme » pour les chaînes d'approvisionnement au niveau de la collecte de duvet, soit au niveau « Avancé » pour les chaînes d'approvisionnement industrielles. Et comme les fournisseurs ont leur propre certification, ils peuvent vendre du duvet certifié Global TDS à tous les clients intéressés. Cela permettra aux autres de s'approvisionner beaucoup plus facilement en duvet d'oiseaux élevés humainement, et ainsi, nous l'espérons, d'aboutir à de meilleures pratiques en matière de bien-être animal dans tout le secteur.

Pouvoir garantir des produits certifiés Global TDS Avancé à nos clients est un véritable accomplissement. Nous sommes extrêmement reconnaissants envers NSF International, nos fournisseurs et tous ceux qui se sont associés à nous pour créer la meilleure chaîne d'approvisionnement en duvet de sa catégorie.

Vous pouvez en apprendre plus sur la certification Global TDS sur le site web de NSF International.

Depuis le lancement de la norme Global TDS rendue publique par NSF International en 2015, beaucoup de choses se sont passées. En 2016, toute notre chaîne d'approvisionnement, en remontant des usines de confection, en passant par celles de traitement du duvet, de pré-traitement, les abattoirs, les fermes d'élevage et les couvoirs jusqu'aux fermes d'élevage des parents, a passé et obtenu les audits de certification au regard de cette nouvelle norme. Les audits de certification ont eu lieu dans plus de 300 entités, réparties dans six pays.

Nous avons beaucoup appris de cette expérience, notamment comment poursuivre notre objectif d'auditer l'intégralité de la chaîne d'approvisionnement, tout en restant flexible quant aux réalités du terrain. En 2016, des foyers de grippe aviaire extrêmement contagieuse se sont déclarés dans plusieurs pays. Nous ne pouvions pas ignorer les risques de contagion pour les animaux et les éleveurs. Lors de leur visite des fermes, les auditeurs devaient suivre des protocoles stricts pour éviter de répandre l'épidémie, ce qui aurait conduit au sacrifice inutile des animaux. Heureusement, les fermes qui élèvent les oiseaux qui nous fournissent le duvet n'ont pas été touchées, mais ce type d'événement a mis en péril le respect des délais pour notre certification. Nous avons également appris l'effet que des étés inhabituellement chauds à cause du changement climatique peuvent avoir sur les animaux dans la chaîne d'approvisionnement, et sur les activités qui dépendent d'eux. Il est plus important que jamais de prendre en compte le bien-être animal.

Dernièrement, nous avons appris que tracer et auditer depuis les fermes d'élevage initiales dans une chaîne d'approvisionnement aussi vaste est loin d'être impossible. Nous espérons que les autres marques le comprendront et feront elles aussi cet important pas supplémentaire pour s'assurer que les oies ne sont pas plumées à vif.

Tout ce que nous avons appris, nous l'avons partagé avec NSF International, qui a élaboré la norme Global TDS et qui délivre les certifications. NSF International a, à son tour, intégré ces informations pour améliorer le processus de certification.

Afin d’offrir à d’autres entreprises la possibilité d’adopter une démarche similaire, qui soit à la fois accessible et évolutive, nous avons demandé en 2014 à NSF International d’adopter notre norme en vue d’établir une norme mondialement reconnue.

NSF International est un organisme indépendant de santé publique qui travaille avec les fabricants, les instances réglementaires et les consommateurs pour établir des normes et des certifications destinées à protéger l’alimentation, l’eau, les produits de consommation et l’environnement. Nous avons choisi de nous associer à NSF parce que ses méthodes et normes de certification sont irréprochables.

Conscient du fait que tout le monde dans l’industrie du duvet ne veut pas ou ne peut pas faire tout ce que nous avons fait pour garantir le bien-être animal, NSF International s'est servi de notre norme comme base pour la nouvelle Global Traceable Down Standard. NSF International s'est ensuite associé à des usines de traitement du duvet, des fabricants, des détaillants, des associations de défense des animaux, des syndicats professionnels et d’autres organisations non gouvernementales pour établir une norme multi-niveaux offrant aux parties prenantes plusieurs niveaux de mise en place. Toutes ces entités ont participé à la définition, à la révision et à l’acceptation des critères finaux.

Au terme de plusieurs mois de travail avec les différentes parties prenantes, NSF International a publié en janvier 2015 sa norme NSF Global Traceable Down Certification Standard, conçue pour être adoptée par n'importe quelle entreprise. La nouvelle certification couvre toute la chaîne d’approvisionnement en duvet, depuis la ferme de ponte et les fermes de prélèvement jusqu’aux produits finis dans les usines.

Cette étape décisive marque le respect de notre engagement auprès du secteur et de nos clients pour convertir notre programme interne de vérification du duvet en une norme de certification indépendante mondialement reconnue. Ainsi, nous offrons non seulement la meilleure garantie en matière de respect du bien-être animal, mais aussi la plus grande transparence sur la traçabilité du duvet et le bien-être animal.

Étant donné que nous avons récemment ajouté de nouvelles fermes, de nouveaux abattoirs et unités de traitement à notre chaîne d’approvisionnement, nous menons actuellement un nouvel audit afin d’obtenir la certification du duvet. En attendant, nos produits garnis de duvet traçable « Traceable Down » vérifié par un organisme tiers continuent d’offrir la meilleure garantie du marché en matière de respect du bien-être animal.

Une fois le processus de certification de NSF International terminé, l’ensemble de notre chaîne d’approvisionnement en duvet sera visible sur le site web de NSF International et dans notre rubrique « Chronique de notre empreinte ».

Preuve supplémentaire de la rigueur de nos efforts, Four Paws, l’association internationale de défense du bien-être animal dont la campagne de lutte contre la maltraitance des oiseaux à duvet avait visé Patagonia, a récemment publié son classement des entreprises de l’industrie outdoor qui utilisent du duvet. Patagonia obtient la deuxième place du classement Four Paws en matière de meilleures pratiques de respect du bien-être animal. Nous poursuivons nos efforts en vue d’atteindre la première place du classement à l’issue de notre processus de certification.

Voir le classement du challenge Duvet sans cruauté de Four Paws.

À partir de l’automne 2014, toute la gamme de produits Patagonia® en duvet contient exclusivement du duvet traçable, ce qui signifie que nous assurons la traçabilité de notre duvet de la ferme de ponte à l’usine de confection pour garantir l’absence de gavage et de plumaison à vif. La norme Traceable Down Standard offre la meilleure garantie de bien-être animal dans le secteur vestimentaire. Nous avons initié ce projet en 2007 et sommes la seule marque à avoir été aussi loin.

Pour améliorer les chaînes d'approvisionnement de duvet dans l’industrie, nous participons à la formation d'un groupe de travail sur le sujet au sein de L'Outdoor Industry Association et de Textile Exchange, dans le cadre du groupe de travail sur la traçabilité des matériaux. L'objectif est d'établir une collaboration entre les marques et les fournisseurs afin de déterminer des normes et des méthodologies de traçabilité pour les produits en duvet et les chaînes d'approvisionnement. La traçabilité permettra aux marques de vérifier le bien-fondé des allégations sur les matières utilisées dans leurs produits, et de savoir si leur duvet est issu d'oies plumées à vif ou élevées pour la production de foie gras.

Au mois de janvier, nous recevons les résultats de l’audit qui ne montrent « aucune preuve de plumaison à vif ou de pratiques de gavage » au sein de notre chaîne d’approvisionnement de duvet d’oie blanche. En outre, l'audit révèle « une chaîne de documents de traçabilité fiable et des pratiques d’étiquetage et de séparation des lots adéquates, même si des améliorations restent à apporter dans certains domaines ». Nous prenons actuellement des mesures correctives, d'après les recommandations énoncées dans le rapport final, pour renforcer la traçabilité et le respect du bien-être animal sur nos chaînes d'approvisionnement de duvet. Nous sommes en train de mettre au point une procédure de contrôle de nos fournisseurs de duvet à l’aide des résultats de l’audit de la chaîne de traçabilité et des outils d’évaluation correspondants.

Patagonia est reconnue pour avoir apporté de nombreux changements dans les chaînes d'approvisionnement, et nous espérons faire de même avec le duvet. À cet égard, depuis le printemps 2013, toute notre ligne de vêtements Ultralight Down est réalisée avec du duvet d'oie blanche non issu de plumaison à vif ou d'oies gavées, contrôlé par un organisme tiers indépendant spécialisé en traçabilité. Nous espérons étendre cette offre chaque saison, en développant une chaîne d'approvisionnement en duvet traçable, basée sur notre norme de respect du bien-être animal.

Nous commandons une étude indépendante de traçabilité de notre nouvelle chaîne d'approvisionnement en duvet d'oie blanche de Pologne. Nous engageons un expert en traçabilité qui démarre une enquête de trois mois avec l'aide du Laboratoire International et Institut de Plumes et Duvets. Notre objectif est de noter les systèmes de gestion de traçabilité du duvet et d'évaluer le bien-être animal. Les deux domaines sont intrinsèquement liés et de même importance pour garantir l’origine et le contenu de nos produits.

Dès le début de cette aventure, nous savions que nous aurions besoin d’un organisme indépendant afin de mieux comprendre et authentifier les pratiques relatives au bien-être animal au sein de notre chaîne d’approvisionnement en duvet. C’est pourquoi nous nous sommes associés aux experts en traçabilité d'Arche Advisors.

Pendant les trois mois d'audit, les experts ont contrôlé plus d'une douzaine de sites pendant sept jours sur le terrain, dont une usine de confection de duvet en Chine, une unité de traitement du duvet aux États-Unis et plusieurs autres dans le monde, des abattoirs et des fermes, dont une ferme d'élevage (où sont produits les œufs) et un couvoir. Le respect du bien-être animal est évalué conformément aux normes Patagonia d'août 2012 et aux lois relatives au bien-être animal de l'Union Européenne et des différents pays concernés. Pour apprécier la fiabilité du système de traçabilité des chaînes d'approvisionnement, notre experte étudie le cheminement des documents, l’étiquetage du duvet, la séparation des lots et les systèmes de gestion. Elle contrôle ensuite la fiabilité du système à l’aide de méthodes d'audit éprouvées : examen des dossiers, observation in situ et recueil d'informations auprès des travailleurs.

À chaque étape de l'évaluation dans chacun des pays, Patagonia reçoit différents rapports : comptes-rendus d'évaluation, l'analyse des insuffisances dans les systèmes de traçabilité, les bonnes pratiques et une note finale sur le bien-être animal et l'ensemble des systèmes de gestion de la traçabilité. Nous recevons également un bilan final comparant les évaluations effectuées sur chaque site avec une note finale quantitative sur les systèmes de gestion de traçabilité et le bien-être animal/le gavage/la plumaison à vif.

À notre connaissance, aucune autre entreprise n'est allée aussi loin pour garantir sa chaîne de traçabilité.

Souhaitant obtenir des informations de première main, nous demandons à notre directeur de la responsabilité sociale et environnementale, à notre directeur du développement des matériaux et à notre développeur stratégique des matériaux environnementaux de se rendre en Hongrie pour enquêter. Ils effectuent deux voyages, l'un en février et l'autre en août, accompagnés par les principaux responsables de notre fournisseur de duvet. Le groupe rend visite à tous les acteurs de nos chaînes d'approvisionnement en duvet d'oie blanche et grise, des fermes d'élevage des parents (d'où viennent les œufs) aux fermes d'élevage, des abattoirs aux unités de traitement.

Nos fournisseurs répondent très ouvertement à nos questions, mais ce que nous apprenons ne nous convient pas. Four Paws a raison : nous utilisons sans le vouloir du duvet issu d’oies gavées élevées pour la production de foie gras et de viande. Quant au duvet prélevé sur des oies vivantes, nous n'avons pu recueillir aucune preuve dans les secteurs de la chaîne d'approvisionnement contrôlés. Nous vérifions également que les abattoirs prennent des mesures afin de s'assurer qu'ils n'achètent pas d'oies plumées à vif et que les contrats conclus avec les fermes d'élevage stipulent qu'elles ne peuvent en aucun cas pratiquer de plumaison à vif. Cette clause est confortée par des audits inopinés dans les fermes.

Grâce à la réglementation de la filière agroalimentaire hongroise, une traçabilité administrative effective permet de contrôler la provenance du duvet entre les fermes et les abattoirs. Mais cette chaîne de traçabilité est beaucoup moins efficace entre les abattoirs et les unités de traitement. Nous commençons à prendre des mesures pour améliorer les documents d'identification, l'étiquetage et la séparation des lots de duvet Patagonia tout au long de la chaîne d'approvisionnement, y compris dans les usines de confection, pour nous assurer qu'aucun duvet issu de plumaison à vif n'est utilisé pour fabriquer nos vêtements.

Nous nous mettons également à la recherche d'autres sources d'approvisionnement dans des pays où la plumaison à vif et le gavage sont interdits. Notre équipe chargée des matières premières se rend en Pologne pour rencontrer d'autres fournisseurs et l'un deux semble convenir (mais sa capacité est limitée).

En décembre, « Four Paws » (une association allemande de bien-être animal) accuse Patagonia d’utiliser du duvet prélevé sur des oies vivantes, ce que nous réfutons. Lors de cette controverse, nous apprenons toutefois de l'investigation menée par « Four Paws » que les oies grises de Hongrie, dont est issu notre duvet, sont gavées pour la production de foie gras. Le gavage est à présent interdit dans la plupart des pays européens, mais encore légal en Hongrie et en France.

Conscients du fait que la plumaison à vif est douloureuse pour les oies, nous demandons à notre fournisseur de nous certifier que le duvet Patagonia ne provient que d'abattoirs et non pas d'oies vivantes. Nous apprenons que les oies élevées pour le foie gras produisent un duvet huileux, de moindre qualité, qui ne peut nous être vendu et qui donc nous préoccupe moins.

Au cours d'une évaluation environnementales des effets des matériaux que nous utilisons, nous nous penchons sur le cas du duvet. Nous découvrons que l'industrie mondiale de la volaille (pas seulement les oies) bat des records de mauvais traitement des animaux élevés pour leur viande. Les oiseaux sont parqués dans de minuscules cages, débecqués et gavés. En outre, les élevages industriels contribuent à la pollution de l'air et de l'eau. Nos fournisseurs de duvet sont soumis à un questionnaire auquel ils répondent de manière détaillée. Mais nous voulons corroborer leurs allégations et nous demandons à notre développeur des matériaux environnementaux stratégiques de se rendre en Hongrie pour visiter une ferme d'élevage d'oies. Il s'informe sur les conditions de vie des oiseaux, sur la nature des produits chimiques utilisés dans la ferme et sur la façon dont sont abattus les oies pour la production de viande. Nos fournisseurs de duvet nous affirment que notre duvet ne provient pas d'oies gavées, ce qui se révélera par la suite faux. Nous apprenons que notre duvet est à la fois prélevé sur des oies abattues pour la production de viande et sur des oies vivantes en phase de mue. Nous consultons un expert en agriculture qui nous assure que plumer des oiseaux vivants durant la phase de mue n'est pas douloureux. Grâce à ces données, nous tentons d'expliquer les impacts de la fabrication des doudounes Down Sweater Patagonia dans notre rubrique Chronique de notre Empreinte sur notre site Internet.

Nous réintroduisons des vêtements en duvet dans la collection Patagonia, mais l’étude sur la provenance et les processus de production du duvet reste à réaliser.