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Caoutchouc naturel Yulex®

En 2016, nous avons remplacé le néoprène par du caoutchouc naturel afin de réduire la quantité de matières dérivées du pétrole que nous utilisons.

Pourquoi

Les surfeurs s'en tiennent au néoprène, le matériau de base des combinaisons de surf, depuis les années 1950. Mais c'est un matériau non-renouvelable avec un processus de fabrication énergivore. Élaboré par DuPont en 1930, il était à l'origine fabriqué en chlorant et en polymérisant du butadiène, un produit chimique issu du pétrole brut. Ces dernières décennies, certaines sociétés ont utilisé du grès comme alternative au néoprène, mais ce n'est guère mieux, car c'est un autre matériau non-renouvelable, dont l'extraction est difficile et néfaste pour l'environnement. Une fois extrait, il est écrasé et surchauffé dans des fourneaux jusqu'à 1982° C, un processus qui nécessite des quantités massives d'énergie.

Lorsque nous avons commencé à faire des combinaisons de surf, en 2008, c'était en partie dans l'idée d'élaborer une alternative plus propre au néoprène. Tout d'abord, nous avons incorporé du caoutchouc dérivé du guayule. Quelques années plus tard, nous avons éliminé le néoprène de nos combinaisons en utilisant du caoutchouc naturel provenant de l'hévéa. Notre caoutchouc naturel Yulex™ est aussi performant que le néoprène, et bien meilleur pour l'environnement. Alors que le néoprène est fabriqué en usine, le caoutchouc naturel est produit par des arbres qui absorbent du carbone tout au long de leur existence. Le passage à l'hévéa a permis de réduire jusqu'à 80 % les émissions de CO₂ pour une combinaison.

Où en sommes-nous ?

En 2016, nous sommes devenus la première entreprise de surf sans néoprène. Le caoutchouc naturel Yulex® est à présent le polymère de base de toutes nos combinaisons pour homme, femme et enfant, ainsi que de nos gants, chaussons et capuches.

Mais le caoutchouc naturel peut aussi avoir des conséquences environnementales néfastes. L'hévéa est une culture lucrative dans de nombreux pays tropicaux, et pour en planter plus, des forêts humides ont été abattues et brûlées, des cours d'eau asséchés et détournés, et des défoliants toxiques utilisés pour supprimer la couverture végétale naturelle. En Asie du Sud-est, les agriculteurs ont déboisé une zone de forêt naturelle équivalente à la surface de la Bosnie-Herzégovine pour cultiver de l'hévéa.

Quand nous avons décidé de passer au caoutchouc naturel, nous voulions être sûrs que nous ne contribuerions pas à la déforestation, et nous nous sommes donc associés au Forest Stewardship Council® pour garantir que nos hévéas provenaient uniquement de plantations préservant la biodiversité et l'intégrité écologique. Tout notre caoutchouc naturel Yulex® est certifié FSC, ce qui garantit qu'il ne provient pas de forêt humide récemment coupée, comme une partie des ressources mondiales. La Rainforest Alliance, une ONG internationale qui œuvre pour conserver la biodiversité et assurer des moyens de subsistance durables, réalise des audits sur le terrain afin de confirmer que nos plantations source répondent bien aux normes FSC.

Et ensuite ?

Lorsque nous travaillions avec du caoutchouc guayule, nous avions mis en place une campagne publicitaire humoristique et un peu énigmatique : « Nous avons la meilleure herbe de la ville, et nous la donnons gratuitement ».

En petits caractères, nous expliquions que nous partagions notre technologie Yulex® avec le reste du secteur, dans l'espoir que d'autres entreprises nous rejoindraient et abandonneraient le néoprène. Nous avons renouvelé cet appel quand nous sommes passés au caoutchouc d'hévéa, et nous sommes heureux que plusieurs autres marques de surf l'intègrent à présent dans leurs combinaisons. Pour nous, il ne s'agit pas de marquer des points sur la concurrence, mais d'améliorer le secteur du surf dans sa globalité.

De notre point de vue, cependant, le plus bel avantage du caoutchouc naturel Yulex®, c'est que nous n'avons plus à choisir entre les performances et la planète. La manière dont une combinaison se comporte dans l'eau (et dont elle résiste à un usage quotidien) reste le point le plus important, et nous avons tout fait pour rendre notre caoutchouc aussi léger, robuste et extensible que possible. À l'avenir, nous espérons encore renforcer son potentiel de performance tout en continuant d'encourager les surfeurs, ainsi que les autres marques de surf, à rendre le néoprène totalement obsolète.

Caoutchouc naturel Yulex®
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